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Pregúntele al Dr. Halverson: COVID-19 - una mirada al futuro

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By Dr. Jim Halverson
En la edición de la semana pasada, echamos un vistazo hacia atrás en el último año desde que la Organización Mundial de la Salud declaró el COVID-19 como pandemia el 11 de marzo de 2020.
Hoy, echemos un vistazo hacia el futuro, no de 3 a 6 meses, sino de los próximos 2 a 5 años.  ¿Seguirá el COVID-19 afectando significativamente a nuestras vidas? Gran parte de esta información procede de un artículo escrito el 3 de marzo de 2021 por el Dr. F. Perry Wilson, profesor asociado de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, titulado ¿El probable futuro de COVID-19? Más que la polio, menos que la gripe. Es un educador muy respetado y ha escrito varios artículos muy informativos sobre el COVID-19 durante la pandemia. 
Consideremos los diferentes niveles posibles de éxito en la lucha contra el virus del SARS-COV-2.
    1) ¿Puede erradicarse el virus del SARS-COV-2?
Esta sería la victoria definitiva. La erradicación significa que el virus deja de existir en el mundo, excepto quizás en ciertos laboratorios. 
La viruela es el único virus que hemos podido erradicar. La WHO declaró la viruela erradicada en 1980 y desde entonces no se ha producido ningún caso de viruela natural.  La razón por la que pudimos erradicar la viruela fue doble. En primer lugar, teníamos una vacuna eficaz. Muchos de ustedes nacidos antes de 1972 pueden tener la característica cicatriz redonda y ligeramente deprimida en la parte superior del brazo de cuando la recibieron. En segundo lugar, no hay portadores animales de la viruela. (Probablemente saltó a los humanos desde los roedores hace miles de años). En los tiempos modernos, los humanos son el único huésped conocido. Eso significaba que un proyecto de vacunación global podía lograr la erradicación, y así fue. 
Tenemos vacunas muy eficaces contra el SARS-COV-2, pero también tenemos el problema de que el virus puede circular en otros mamíferos y no somos capaces de eliminarlo de ellos. Por lo tanto, la erradicación no es posible.
    2) ¿Puede eliminarse el virus del SARS-COV-2?
La eliminación significa conseguir que el número de infecciones sea lo más bajo posible, siendo el objetivo final cero al día, y luego, cuando inevitablemente se produzca un brote, impedir que se propague. 
El problema del SARS-COV-2 es su capacidad de propagación asintomática. Se cree que hasta el 40% de los casos sintomáticos se han adquirido de personas asintomáticas. Esta es la diferencia fundamental entre el SARS-COV-2 y el más letal SARS-COV, responsable del brote de SARS de 2002 que mató al 30% de los individuos infectados. Si no fue erradicado, el SARS fue eliminado. Esto se debió en gran parte al hecho de que las personas eran casi universalmente sintomáticas cuando se infectaban y podían ser puestas en cuarentena inmediatamente.
    3) ¿Puede el SARS-COV-2 llegar a ser como la gripe estacional?
Espero que no. Suele haber millones de casos de gripe al año y la gripe mata, de media, a 25,000 personas en Estados Unidos cada año. Imagínese que también tuviéramos ese número de casos de COVID-19. Probablemente entraríamos en pánico cada año, pues nos preocuparía que estuviéramos a punto de tener otro brote grave de COVID-19, ya que es mucho más mortal que la gripe. Deberíamos tener el objetivo de tener muchos menos casos de COVID-19 que de gripe cada año.
Hay tres buenas razones para creer que el COVID-19 tendrá menos impacto sobre nosotros que la gripe en los próximos años. 
En primer lugar, los virus de la gripe se mutan mucho más rápidamente que el SARS-COV-2. Aunque las tasas de mutación no son tan dramáticas como las de algunos de los grandes mutantes como el VIH o la hepatitis C (para los que todavía no se han podido desarrollar vacunas eficaces debido a las rápidas mutaciones de esos virus), es significativamente mayor que la del coronavirus gracias en parte a una enzima correctora que el coronavirus lleva en su composición genética. Esto ayuda a eliminar las mutaciones (cambios en los genes) antes de que el virus se replique. Dado que los virus de la gripe se mutan más rápidamente, las vacunas anuales no suelen tener una eficacia superior al 50%. Las vacunas actuales contra el SARS-COV-2 tienen una eficacia de hasta el 95%. Por lo tanto, podemos generar una mejor inmunidad y mantener las tasas de casos mucho más bajas para el COVID-19 siempre que la gente siga las recomendaciones de vacunación.
En segundo lugar, dispondremos de tratamientos orales eficaces que pueden ayudar a disminuir la gravedad de las infecciones por COVID-19 en el futuro. Varios de esos medicamentos orales se encuentran actualmente en ensayos clínicos de fase 3 de carácter aleatorio. Esto disminuirá la tasa de mortalidad y la importante morbilidad que el Covid-19 está causando actualmente.
En tercer lugar, podemos aprovechar el patrón de propagación de COVID-19. Tiende a aparecer como un grupo de casos, a menudo debido a un individuo que se propaga.  La gripe se propaga de manera más uniforme. Esto significa que si somos capaces de bajar las tasas, es más probable que identifiquemos brotes aislados a los que podamos responder rápidamente, en comparación con la lenta combustión que vemos en una temporada de gripe típica. Sin embargo, un gran evento de propagación, como un gran concierto en un recinto mal ventilado, podría hacernos retroceder. Esperemos que en los próximos años los casos de COVID-19 sean muy poco frecuentes y generen una respuesta rápida cuando se produzcan. 
    4) ¿Habremos cambiado debido a COVID-19?? 
Espero con interés la "nueva normalidad". Considere estas preguntas y oportunidades que nos esperan a todos.
¿Apreciaremos más el tiempo con la familia, los amigos y los seres queridos?
¿Nos conectaremos más frecuentemente con los que están lejos a través de Zoom, Face-Time u otras plataformas?
¿Trabajaremos más desde casa y viajaremos menos por negocios?
¿Tomaremos a la ligera las libertades que nos ofrece vivir en este hermoso valle y en este país?
¿Viviremos mejor un día a la vez dándonos cuenta de que las cosas pueden cambiar drásticamente en cualquier momento?
¿Confiaremos más en la ciencia médica, o seguiremos confiando en las redes sociales para la búsqueda de datos y hechos?
La única persona que podemos cambiar es a nosotros mismos. El conocimiento y la sabiduría vienen a través del aprendizaje de la experiencia. Qué experiencia es esta pandemia. Esperemos que todos podamos cambiar de forma que nos permita respetarnos más a nosotros mismos y a los demás y aceptar nuestras diferencias sin críticas ni desprecios en los próximos días, semanas y meses. Comienza con cada uno de nosotros.
MANTÉNNGASE CON ESPERANZA, DILIGENTES, BIEN INFORMADOS, SEGUROS Y SANOS.

 

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